Ontdek de fantastische eigenschappen van gember

Gember (Zingiber officinale) is één van de gezondste specerijen van de wereld. Het staat bekend om zijn positieve effecten op je ingewanden.

Gember verdrijft misselijkheid bij zwangere vrouwen, verwarmt koukleumen en zorgt voor een betere vertering van je maaltijd. Vanwege zijn heilzame eigenschappen wordt gember in de Chinese en Indiase geneeskunde veelvuldig voorgeschreven.

In dit artikel zetten we de voordelen van dit kleine, lichtbruine knolletje op een rij. Na het lezen van dit artikel weet je waarom gember zeker niet mag ontbreken in jouw groentela of keukenkastje.

Wat is gember?

Gember is niets anders dan de wortelknol van de gemberplant (djahe). De belangrijkste bestanddelen zijn gingerol en shogaol [1]. Deze stoffen zorgen voor de pittige, hete smaak van gember. Ze hebben een pijnstillende en ontstekingsremmende werking.

Gingerol blijkt tevens goed te werken als antioxidant. Antioxidanten werken vrije radicalen tegen. Dit zijn agressieve stoffen die in ongunstige gevallen schade kunnen toebrengen aan cellen en weefsels.

Verse gember is te koop bij de supermarkt of groentewinkel. Er bestaat ook gemberpoeder, gembersiroop, gemberolie en gekonfijte gember. Deze wereldwijd veelgebruikte specerij heeft een heel eigen, mild pittige smaak.

gember theeJe kunt gember toevoegen aan een glas heet water met citroen, of je kunt het gebruiken als smaakmaker in voedsel. Het is in de volgende vormen verkrijgbaar:

  • Gemberpoeder
  • Gemberbolletjes
  • Gekonfijte gember
  • Gemberolie
  • Gembercapsules

Gember is een heerlijke smaakmaker. Je hebt er maar weinig van nodig om je gerechten een lekkere, bijzondere touch te geven. Er zijn harde en zachte soorten gember, maar voor de smaak en werking maakt het niet uit welke je kiest.

Afkomst en geschiedenis

Gember is een plant die alleen in gecultiveerde staat voorkomt. De gemberplant maakt deel uit van dezelfde plantenfamilie als geelwortel en kardemom. De oude Grieken waren al lang geleden op de hoogte van de indrukwekkende werking van gember.

In de middeleeuwen was gember een kostbaar specerij dat zeevaarders meebrachten uit het Verre Oosten. Monniken in kloosters ervoeren als eersten de heilzame werking van gember.

Opmerkelijk feit: 500 gram gember was in die tijd evenveel waard als een schaap [2,3].

Voedingswaarde per 100 gram [4]:

  • Water: 78,89 gram
  • Energie: 80 kcal
  • Totale vetten: 0,75 gram
    • Vetzuren verzadigd: 0,203 gram
    • Vetzuren onverzadigd: 0,154 gram
  • Vezels: 2,0 gram
  • Calcium: 16 mg
  • Magnesium: 43 mg
  • Kalium: 415 mg
  • Zink: 0,34 mg

Vitamines

  • Vitamine B1: 0.025 mg
  • Vitamine B3: 0.750 mg
  • Vitamine E: 0,26 mg
  • Foliumzuur: 11 μg

Gezondheidsvoordelen van gember

Sinds de oudheid is gember al populair als medicinale toepassing, en dat is niet zo verwonderlijk. Gember bevat 115 bioactieve stoffen; de belangrijkste worden aangeduid als (6)-gingerol en (6)-shogaol. Bioactief wil zeggen dat het de processen in je lichaam gunstig beïnvloedt. In gedroogde vorm zijn de concentraties nog hoger. Dat is één van de redenen waarom veel mensen voor gember in poedervorm kiezen.

Zeven redenen waarom je gember aan je dieet zou moeten toevoegen:

1. Voorkomt een opgeblazen gevoel, maagzuur en misselijkheid

Als je een opgeblazen gevoel hebt of last hebt van misselijkheid, kan een kleine hoeveelheid gember snel verlichting geven. Ben je in verwachting en heb je veel last van ochtendmisselijkheid? Gember is een volkomen veilig en goedkoop middel om te zorgen dat de kostbare bouwstoffen, vitamines en mineralen die je binnenkrijgt bij jou en je kindje terechtkomen en niet verloren gaan [5].

Gember is ook een natuurlijk middel tegen brandend maagzuur. Dus behalve zijn lekkere smaak is dit nog een geschikte reden om gember aan gerechten toe te voegen.

2. Bevordert de opname van voedingsstoffen

Een vlotte vertering en een goede opname van voedingsstoffen is van cruciaal belang voor je gezondheid. Gember helpt daadwerkelijk bij het beter verteren van je voedsel. Zo neemt je lichaam alle voedingsstoffen op en kan het daar optimaal gebruik van maken.

3. Reinigt je lichaam

Gember staat bekend om zijn zuiverende werking. Het heeft een reinigende werking op je lymfestelsel. De lymfeklieren voeren schadelijke stoffen af, met name bij ontstekingen. Het nuttigen van gember zorgt ervoor dat gifstoffen geen kans krijgen om zich op te hopen in je organen. Gember stimuleert ook de doorbloeding en zorgt daarbij ook nog eens dat je lekker warm blijft. Goed nieuws voor de koukleumen onder ons!

4. Versterkt het immuunsysteem

Uit onderzoek blijkt dat gember het afweersysteem versterkt. Nigeriaanse wetenschappers vergeleken de werking van antibiotica en gember bij de bestrijding van twee veelvoorkomende bacteriën, waarbij gember er zeer gunstig uitsprong [6]. Bij een ingreep of ziekenhuisbezoek is het een goed idee om dagelijks een glas water met een paar druppels gember te drinken, om zo infecties te voorkomen. Je geeft je afweersysteem daarmee op een makkelijke en snelle manier een natuurlijke boost.

5. Werkt als een natuurlijke pijnstiller

Gember is gezond en prima geschikt als smaaktoevoeging aan gerechten. Er zijn aanwijzingen dat gember ook een pijnstillende en ontstekingsremmende werking heeft. Regelmatig gebruik van gember helpt pijnklachten van het gewrichten- en spierstelsel te verminderen [7,8]. De beste manier om te kijken of dat werkt, is door een paar keer per dag een kopje gemberthee te drinken. Het is het waard om dit uit te proberen, zeker als je middelen zoals ibuprofen niet goed verdraagt.

6. Stabiliseert je bloedsuikerspiegel

Wist je dat gember helpt om heftige schommelingen in je bloedsuikerspiegel te voorkomen? Een stabiele bloedsuikerspiegel zorgt ervoor dat je je goed voelt en beter kunt denken [9].

7. Betere doorbloeding

Gember werkt heel goed bij menstruatiepijn en buikkrampen. Eén kopje gekookte gemberthee kan al wonderen doen. Daarbij zorgt het ook voor een betere doorbloeding van je handen en voeten; voor veel vrouwen een extra reden om gember regelmatig te gebruiken.

Er worden nog tal van andere voordelen aan gember toegeschreven. Zo zou het de groei van kankercellen in de eierstokken vertragen, zo wijst een voorlopige studie uit [10]. Dit onderzoek werd uitgevoerd op gekweekte kankercellen in een reageerbuis. Uit andere onderzoeken blijkt dat gingerol inderdaad een vertragende werking heeft op de ontwikkeling van kankercellen [11]. Er zal nog meer onderzoek nodig zijn om dit effect daadwerkelijk vast te stellen.

Nadelen van gember

Echte nadelen zijn er niet, al moet je gember (net als alle specerijen) met mate gebruiken. Gember zou de werking van bepaalde medicijnen kunnen versterken. Gember is ook een natuurlijke bloedverdunner. Let dus op als je al een bloedverdunner gebruikt.

Hoe eet je gember?

gember poederGember is in allerlei soorten verkrijgbaar: vers, als poeder, als olie, als siroop en gekonfijt. Je vindt het op de markt, in supermarkten, in delicatessenwinkels en natuurwinkels. Gebruik gemberpoeder voor een intenser effect. Gember is niet duur en is goed te bewaren in de koelkast. Je kunt gember zelfs in een potje met vochtige aarde bewaren. Het is immers een wortel!

Afslanktip
Dit herken je vast wel: je bent op dieet en de trek in zoetigheid is onweerstaanbaar. Eén bolletje gember kan je trek in zoet volkomen stillen en voorkomt daarmee dat je naar andere zoetigheden grijpt.

Houd het bolletje zo lang mogelijk in je mond, zodat je echt van de smaak geniet. Kauw het dan heel langzaam op. Eén stukje zoete gember zal het afvallen niet beïnvloeden en helpt je daarom bij het volhouden van je nieuwe eetgewoonten.

Conclusie

In dit artikel heb je kunnen lezen hoe gezond gember is en hoe het je kan ondersteunen bij het volhouden van je gezonde levensstijl.

Gember zorgt voor een betere spijsvertering, helpt bij misselijkheid, zuivert je lymfestelsel en versterkt je afweersysteem. Het werkt als pijnstiller en ontstekingsremmer, voorkomt sterke schommelingen in je bloedsuikerspiegel en helpt tegen menstruatiepijn. Gember zorgt voor een betere doorbloeding en helpt écht tegen koude handen en voeten.

Gember is met recht een superfood te noemen!